Tahun Saya Dunia Jatuh Terpisah: Perang Saya dengan Depresi Spiritual

Dua puluh lima tahun yang lalu, duniaku hancur berantakan.

Saya baru berusia 39 tahun, menikah bahagia dengan lima anak, dan melayani sebagai pendeta pendamping dari sebuah pabrik gereja yang berusia dua tahun. Kesehatan saya baik, saya menikmati kehidupan yang aktif, dan peluang pelayanan berlimpah. Semuanya terlihat bagus dari luar.

Tetapi di dalam, itu adalah cerita yang berbeda. Mulai bulan Januari 1994, ketakutan, keputusasaan, depresi, detasemen, kecemasan, dan kekosongan menjadi teman harian saya. Sepanjang hidup saya, saya merasa bangga dengan kemampuan saya untuk berpikir jernih, tetapi tiba-tiba, pikiran mulai mengalir dalam pikiran saya bahwa saya tidak bisa berhenti. Serangan panik datang secara teratur. Saya membayangkan saya akan mati dalam beberapa bulan.

Dan kemudian ada efek fisik. Hampir setiap hari, saya sulit bernapas. Lengan saya gatal tak henti-hentinya, dan tidak ada sedikit goresan yang bisa menghilangkan sensasi itu. Ketika tidak terasa berat 200 pon menempel di dada saya, saya sering merasakan kekosongan yang menakutkan. Wajahku berdengung. Saya pusing. Saya menghabiskan banyak malam mondar-mandir dan mencoba berdoa.

'Ini Tidak Terjadi pada Pendeta'

Selain tekanan normal dari seorang pendeta yang menanam gereja, tidak ada alasan yang jelas mengapa saya tampaknya menjadi gila. Dalam upaya untuk menyingkirkan kemungkinan penyebab, saya membuat janji dengan dokter saya untuk pemeriksaan lengkap. Hasilnya kembali. Saya “baik-baik saja.”

Tidak ada yang mempersiapkan saya untuk apa yang saya alami. Tuduhan internal saya bahwa "ini tidak terjadi pada pendeta" hanya membuat saya lebih panik. Saya mencari tanpa hasil untuk sesuatu yang akan memberi saya kemenangan atas apa pun yang saya lawan. Kitab Suci Doa. Musik penyembahan. Retret. Liburan. Bahkan perjalanan ke Kanada selama "berkah Toronto." Tidak ada yang membantu.

Sejak awal, saya berpikir untuk menemui seorang penasihat, bahkan mungkin seorang psikiater. Saya menyadari saat-saat ketika orang dengan ketidakseimbangan hormon, ketidakmampuan untuk tidur, atau riwayat pribadi yang traumatis diuntungkan oleh intervensi medis. Saya bertanya-tanya apakah obat-obatan dapat membantu saya bangkit kembali untuk menghadapi apa yang saya alami.

Saya juga mengidentifikasi dengan berbagai label yang telah saya baca. Gangguan saraf. Terbakar habis. Gangguan kecemasan. Depresi. Apa pun yang terjadi mempengaruhi saya secara emosional, fisik, mental, dan spiritual. Gejalanya terlalu banyak dan intens untuk berpikir bahwa ini hanyalah masalah "dosa".

Tetapi tidak ada label yang saya tetapkan untuk kondisi saya yang mengidentifikasi penyebab utama. Jika apa yang saya alami berasal dari hati saya sendiri (seperti yang terlihat), saya ingin menjelajahinya terlebih dahulu. Saya ingin menekankan Injil untuk melihat apa yang mungkin saya lewatkan.

Dua setengah tahun berikutnya adalah masa tersulit dalam hidup saya. Tetapi mengetahui apa yang saya pelajari dari mereka, mereka, tanpa diragukan, adalah tahun-tahun terbaik.

Banyak orang, terutama istriku, Julie, adalah sarana rahmat yang tak ternilai selama masa itu. Saya berharap menjadi sarana rahmat bagi Anda atau orang lain yang mungkin Anda kenal yang telah melalui sesuatu yang mirip dengan apa yang telah saya gambarkan. Ini adalah beberapa pelajaran yang Tuhan ajarkan kepada saya selama waktu itu.

Kita Mungkin Tidak Cukup Harapan

Sekitar satu tahun memasuki musim gelap saya, saya memberi tahu teman baik saya, Gary, bahwa saya merasa mati di dalam. Hidup tidak masuk akal. Saya merasa benar-benar putus asa. Tanggapan Gary adalah salah satu yang tidak akan pernah saya lupakan dan telah disampaikan kepada banyak orang, “Saya pikir Anda tidak cukup putus asa. Jika Anda benar-benar putus asa, Anda akan berhenti percaya pada apa yang dapat Anda lakukan dan percaya pada apa yang telah Yesus lakukan untuk Anda di kayu salib. "

Masalah kita bukanlah kita tidak punya harapan. Kami hanya berharap pada hal-hal yang bukan Tuhan. Kemampuan kita sendiri. Hasil yang disukai. Reputasi kami. Keamanan keuangan. Anda mengisi bagian yang kosong. Dan ketika berhala-berhala yang kita harapkan tidak memenuhi seperti yang dijanjikan, kita panik. Kami putus asa. Kami menyerang. Kami mati rasa.

Itulah sebabnya pemazmur berbicara tentang pengharapan pada Tuhan dan perkataannya setidaknya dua puluh lima kali, dan mengapa Daud memberi tahu kita untuk "berharap kepada Tuhan mulai dari sekarang dan sampai selama-lamanya" (Mazmur 131: 3). Mudah dan umum untuk berharap pada sesuatu selain Tuhan.

Berbahagialah Orang yang Tahu Kebutuhan Mereka

Hampir sepanjang hidup saya sampai saat itu, hati saya secara agresif melayani berhala-berhala penghargaan dan kendali. Idola-idola itu mengungkapkan ambisi egois yang menginginkan tidak hanya persetujuan orang tetapi tepuk tangan mereka, bahkan pemujaan mereka. Saya ingin menerima pujian yang hanya layak diterima Tuhan.

Ketika saya tidak bisa membuat semua orang berpikir saya sama hebatnya dengan yang saya kira, atau ketika saya menyadari dunia tidak tunduk pada keinginan saya, idola saya menghukum saya: mental, emosional, dan fisik. Saya pikir saya adalah korban. Saya pikir depresi “datang pada saya” dari “di luar sana.” Sebenarnya, sayalah yang memproduksinya, melalui ketakutan, ketidakpercayaan, dan ibadat palsu saya sendiri. Saya mengabaikan satu-satunya harapan saya akan cinta yang teguh (Yunus 2: 8).

Seiring waktu saya datang untuk melihat Tuhan membimbing seluruh proses untuk mengubah hatiku kepadanya. Dia ingin menyapih saya dari penyembahan berhala yang berpusat pada diri sendiri sehingga saya dapat menemukan sukacita yang lebih besar untuk mengejar kemuliaan-Nya daripada milik saya.

Manfaat yang Kami Tidak Pikirkan Kami Butuhkan

Pada tahun pertama pencobaan saya, saya sering tidak terpengaruh oleh disiplin spiritual normal seperti membaca Kitab Suci, berkumpul dengan gereja pada hari Minggu, dan berdoa. Janji-janji Alkitab tampak seperti kata-kata hampa kosong, yang dimaksudkan untuk mereka yang baik-baik saja. Pada kenyataannya, saya tidak melihat kedalaman kebutuhan saya dengan cukup jelas.

Seorang teman memperkenalkan saya kepada Dosa dan Pencobaan John Owen dan Tuhan menggunakannya untuk menunjukkan kepada saya betapa menyesatkannya hati saya. Daripada bertanya-tanya mengapa saya merasa begitu putus asa dan takut, saya mulai memiliki perasaan itu sebagai efek dari melihat diri saya sebagai penyelamat saya. Terlepas dari Yesus, saya benar-benar putus asa dan memiliki banyak alasan untuk takut. Tetapi Yesus mati di kayu salib untuk menyelamatkan orang-orang yang putus asa dan takut. Dan saya adalah salah satunya.

Proses berpikir itu, diulangi ribuan kali, menunjuk saya berulang kali kepada Juruselamat yang saya butuhkan lebih dari yang pernah saya sadari.

Perasaan Adalah Bukti yang Tidak Dapat Diandalkan

Mazmur mengajarkan kita bahwa hubungan dengan Tuhan melibatkan emosi kita. Kehadiran Allah mendatangkan sukacita, janji-janji Allah mendatangkan kenyamanan, penyediaan Allah mendatangkan kepuasan (Mazmur 16:11; 119: 50; 145: 16). Tetapi saya mencoba untuk mengakar iman saya pada pengalaman saya daripada pada firman Tuhan. Saya mencari kedamaian yang berkelanjutan sebagai bukti bahwa Alkitab itu benar, dan mendapati diri saya mengejar pengalaman daripada Yesus.

Ketika saya tidak terpengaruh oleh Injil, saya mulai melihat bahwa hasrat lain sedang bekerja di hati saya. Ambisi egois. Penebusan diri. Perbuatan benar. Cinta akan kemudahan.

Perasaan memberi tahu saya bahwa ada sesuatu yang terjadi dalam jiwa saya, tetapi itu tidak selalu memberi tahu saya mengapa saya merasa (atau tidak merasakan) dengan cara tertentu. Kami menemukan itu melalui dengan sabar dan konsisten memercayai dan mengejar Tuhan (Amsal 2: 1-5). Ketika saya bersikeras menemukan kelegaan dari tekanan emosional saya sebelum saya percaya pada Tuhan, saya hidup dengan penglihatan, bukan dengan iman.

Fokus Diri Tidak Akan Akhirnya Mengalahkan Dosa-Diri

Pada bulan Maret 1995, saya melakukan retret pribadi. Setelah 24 jam, saya menentukan masalah saya adalah bahwa saya terlalu bergantung pada kebenaran saya sendiri dan perlu percaya pada kebenaran Kristus.

Ketika sampai di rumah, saya berkomitmen pada disiplin hafalan Kitab Suci yang kaku. Julie memberitahuku bahwa aku kembali lebih terikat daripada ketika aku pergi. Salah satu alasan mengapa musim kelam saya bertahan begitu lama adalah keyakinan saya bahwa masalah dan solusi berakhir pada saya. Itu adalah kurangnya kepercayaan saya, legalisme saya, pilihan saya yang buruk. Saya perlu menghafal lebih banyak Kitab Suci, melakukan lebih banyak, melakukan lebih sedikit, tidak melakukan apa-apa, melakukan segalanya.

Seiring waktu, Tuhan dengan murah hati menunjukkan kepada saya bahwa membunuh dosa melibatkan saya tetapi tidak bergantung pada saya. Kasih karunia Allah datang kepada orang-orang yang rendah hati dan membutuhkan, tidak pernah kepada mereka yang berpikir mereka pantas atau dapat memperolehnya. Nasihat Robert Murray M'Cheyne masih bijak: "Untuk setiap pandangan pada diri sendiri, perhatikan sepuluh kali pada Kristus!" Kehidupannya yang sempurna, pengorbanan pengganti, dan kebangkitan yang mulia adalah aliran kesenangan, harapan, dan transformasi yang tak berkesudahan (2 Korintus) 3:18).

Bawalah Setiap Pencobaan kepada Kristus

Kedewasaan bukanlah kebebasan dari pencobaan, tetapi merespons pencobaan lebih sering dengan apa yang telah dikatakan dan dilakukan Allah bagi kita di dalam Kristus. Saya sering berpikir saya telah murtad ketika godaan kecemasan, ketakutan, keputusasaan, dan depresi muncul kembali (atau bahkan meningkat). Pada saat-saat itu, saya tergoda untuk berpikir apa yang telah saya lakukan dan percaya "tidak berhasil."

Tetapi John Owen mengamati, “Keadaan Anda sama sekali tidak diukur oleh pertentangan yang dibuat dosa oleh Anda, tetapi oleh pertentangan yang Anda buat terhadapnya.” Dalam keputusasaan saya, saya tergoda untuk lari ke sesuatu selain dari firman Allah dan Injil sebagai perlindungan saya. Saya mulai ragu bahwa mendengarkan Alkitab yang dikhotbahkan pada hari Minggu dapat bermanfaat. Tetapi janji-janji Allah tetap benar, tidak peduli berapa kali kita lupa atau mengabaikannya. Yesus akan selalu menjadi satu-satunya Juru Selamat yang mati karena dosa-dosa saya untuk menanggung hukuman saya dan mendamaikan saya dengan Allah (1 Petrus 3:18). Dalam dirinya saya benar-benar diampuni, dibenarkan, diadopsi, dan aman selamanya dalam kasih dan perhatian Allah.

Ketika saya terus mengakui ketidakmampuan saya dengan ungkapan-ungkapan seperti, “Kamu adalah Tuhan, dan aku bukan, ” saya melihat lebih jelas bagaimana hanya Tuhan saja yang akan selalu menjadi batu karang saya, kasih yang teguh, benteng, benteng, pembebas, dan perlindungan (Mazmur 144: 1–2).

Bepergian Melalui Lembah

Pelajaran yang saya pelajari selama tahun-tahun itu telah membentuk perjalanan saya dengan Tuhan sampai hari ini. Saya masih melawan banyak dosa yang sama yang saya lawan dua puluh lima tahun yang lalu, tetapi saya berjuang dengan kejelasan dan kepercayaan yang lebih besar pada orang yang telah memenangkan perang. Godaan lebih jarang dan tidak terlalu intens. Saya telah mampu menunjukkan kepada orang lain yang telah melalui musim yang serupa dengan harapan yang mengubah hidup yang kita miliki dalam Injil.

Menghilangkan kesulitan, masalah, dan cobaan bukanlah satu-satunya cara Allah menunjukkan bahwa ia baik. Alih-alih solusi yang dangkal, Yesus justru membebaskan kita dari harapan palsu kita akan keselamatan, kepuasan, dan penghiburan utama kita. Kami ingin terbebas dari rasa sakit - Tuhan ingin menjadikan kami seperti Anak-Nya. Kami menginginkan perubahan dalam keadaan kami - Tuhan ingin perubahan dalam hati kami. Seorang Juru Selamat yang disalibkan dan bangkit membuktikan sekali dan untuk semua yang sebenarnya ia mampu membawa perubahan itu.

Saya telah belajar bahwa tujuan pertempuran melawan gejolak emosi bukan hanya kedamaian emosional. Tujuannya adalah untuk mengenal Kristus. Kesadaran itu membuat saya berdoa pada satu titik, "Jika menjadi seperti ini selama sisa hidup saya berarti bahwa saya akan mengenal Anda lebih baik, maka tinggalkan aku seperti ini." Syukurlah, Tuhan tidak meninggalkan saya seperti saya. Dia memberi saya kepercayaan yang lebih dalam pada perawatan Bapa surgawi saya, kasih yang lebih bergairah untuk Yesus dan Injil, dan kesadaran yang lebih besar akan kehadiran Roh-Nya.

Saya sekarang lebih tahu apa yang dimaksud Paulus ketika dia berkata, "Hidup adalah Kristus, dan mati adalah keuntungan" (Filipi 1:21). Itulah sebabnya saya berterima kasih kepada Tuhan bahwa, dalam rahmatnya yang melimpah, ia menyebabkan dunia saya hancur dua puluh lima tahun yang lalu.

Direkomendasikan

Yesus di Antara Para Penjahat
2019
Tempatkan Diri Anda di Jalan Rahmat Tuhan
2019
Diusir dari Kemanusiaan
2019