Pertemuan Pribadi dengan Jonathan Edwards

Ketika saya berada di seminari, seorang profesor yang bijak memberi tahu saya bahwa selain Alkitab saya harus memilih seorang teolog yang hebat dan menerapkan diri saya sepanjang hidup untuk memahami dan menguasai pemikirannya. Dengan cara ini saya akan tenggelam setidaknya satu poros jauh ke dalam kenyataan, daripada selalu berkecimpung di permukaan benda. Saya mungkin, pada waktunya, menjadi rekan pria ini dan tahu setidaknya satu sistem yang dapat digunakan untuk membawa ide-ide lain ke dalam dialog yang bermanfaat. Itu saran yang bagus.

Teolog yang saya tekuni adalah Jonathan Edwards. Yang saya tahu tentang Edwards ketika saya pergi ke seminari adalah bahwa dia mengkhotbahkan sebuah khotbah yang disebut "Pendosa di Tangan Dewa Marah, " di mana dia mengatakan sesuatu tentang menggantung di atas Neraka dengan seutas benang tipis. Pertemuan pertamaku dengan Edwards adalah ketika aku membaca "Esai tentang Tritunggal" 1 dan menulis makalah tentang sejarah gereja.

Itu memiliki dua efek abadi pada saya: Pertama, ia memberikan kerangka kerja konseptual yang dapat digunakan untuk memahami, setidaknya sebagian, makna mengatakan Tuhan adalah tiga dalam satu. Singkatnya, ada Allah Bapa, sumber kehidupan, yang dari segala kekekalan memiliki citra dan gagasan dirinya yang sangat jelas dan berbeda; dan gambar ini adalah Putra yang kekal. Di antara Putra dan Ayah ini mengalir aliran cinta yang kuat dan persekutuan yang sempurna; dan ini adalah Tuhan Roh.

Selain konsep-konsep ini, esai mengajari saya sesuatu tentang misteri dan Kitab Suci. Kepada mereka yang akan menuduhnya mencoba mereduksi Tuhan menjadi proporsi yang dapat dikendalikan, Edwards menjawab: "Firman itu mengungkapkan lebih banyak tentang Tritunggal daripada yang kita sadari dan upaya untuk melihat dan memahami ini jelas meningkat daripada mengurangi keajaiban keberadaan Allah. "2 Berbicara dengan benar, itu adalah pengetahuan, bukan ketidaktahuan, tentang Allah yang mengilhami kekaguman dan ibadat sejati.

Karya Edwards berikutnya yang saya baca adalah The Freedom of the Will - sebuah karya yang menurut pendapat beberapa orang "mengangkat pengarangnya ke peringkat yang sama dengan seorang ahli metafisika dengan Locke dan Leibnitz." 3 Saya menulis sebuah makalah tentang tahun senior saya di seminari sebagai proyek independen. Saya menemukan itu benar-benar menarik secara filosofis, dan dalam harmoni yang sempurna dengan teologi biblika saya yang muncul. St. Paul dan Jonathan Edwards berkonspirasi untuk menghancurkan konsep saya sebelumnya tentang kebebasan. Buku itu merupakan pembelaan dari keilahian Calvinistik, 4 tetapi Edwards mengatakan dalam kata pengantar, "Saya sama sekali tidak boleh dianggap sebagai seorang Calvinis, demi perbedaan: meskipun saya sama sekali menyangkal ketergantungan pada Calvin, atau mempercayai doktrin-doktrin yang saya pegang, karena dia percaya dan mengajar mereka, dan tidak dapat dengan adil dituduh memercayai segala sesuatu seperti yang dia ajarkan. "5

Dalam sebuah kapsul, buku ini berpendapat bahwa pemerintahan moral Allah atas umat manusia, ia memperlakukan mereka sebagai agen moral, menjadikannya objek perintah, nasihat, panggilan [dan] peringatan ... tidak bertentangan dengan pembuangan semua peristiwa, dari setiap peristiwa, baik di seluruh alam semesta, dalam pemeliharaannya; baik dengan efisiensi atau izin positif.6 Tidak ada kebebasan kehendak dalam arti kehendak Armin yang pada akhirnya menentukan dirinya sendiri. Akan tetapi, tekad ditentukan oleh "motif itu yang berdiri dalam pandangan pikiran, adalah yang terkuat." 7 Tetapi motif diberikan, pada akhirnya tidak dapat dikendalikan, oleh kehendak.

Semua manusia diperbudak, seperti yang dikatakan Santo Paulus, baik karena dosa atau kebenaran (Roma 6: 16-23, lih. Yoh 8:34, 1 Yoh 3: 9). Namun perbudakan untuk berbuat dosa, ketidakmampuan untuk mencintai dan memercayai Allah (lih. Roma 8: 8) tidak memaafkan orang berdosa. Alasan untuk ini adalah bahwa ketidakmampuan itu moral, bukan fisik. Bukan ketidakmampuan yang mencegah seseorang untuk percaya ketika dia ingin percaya. Sebaliknya, itu adalah kerusakan moral hati yang membuat motif untuk percaya tidak efektif. Orang yang demikian diperbudak oleh dosa tidak dapat percaya tanpa mukjizat kelahiran kembali, tetapi tetap bertanggung jawab karena kejahatan hatinya yang membuatnya tidak tergerak oleh motif yang masuk akal dalam Injil. Dengan cara ini, Edwards mencoba menunjukkan bahwa gagasan Arminian tentang kemampuan keinginan untuk menentukan sendiri bukanlah prasyarat akuntabilitas moral. Sebaliknya, dalam kata-kata Edwards, "Semua ketidakmampuan yang menjadi alasan dapat diselesaikan menjadi satu hal, yaitu, keinginan akan kapasitas atau kekuatan alami; baik kapasitas pemahaman, atau kekuatan eksternal." 8

Seorang pendeta dan misionaris seumur hidupnya, Jonathan Edwards menulis apa yang mungkin merupakan pembelaan dan penjelasan terbesar dari pandangan Reformasi Agustinian tentang kehendak yang ada saat ini. Terutama karena bukunya, The Freedom of the Will, bahwa para sarjana berulang-ulang dalam literatur sekunder menyebut Edwards "filsuf-teolog terhebat yang belum menghiasi dunia Amerika." 9 Selain dari kekuatan intrinsiknya, mungkin saksi paling jelas. untuk kebaikannya adalah dampak abadi pada teologi dan filsafat.

Seratus tahun setelah Jonathan Edwards meninggal, dia masih tidak bisa diabaikan. Ketika Charles G. Finney, sang penginjil, ingin menyamakan senjatanya dengan pandangan Calvinistik tentang kehendak, ia tidak melihat orang sezamannya sendiri atau bahkan Calvin sendiri sebagai musuh utama. Ada satu Goliat besar di antara kaum Calvinis yang harus disembelih: Jonathan Edwards ' The Freedom of the Will . Penilaian buku Finney, dengan kata lain:

Konyol! Edwards, saya menghormati; kesalahannya aku menyesal. Saya berbicara demikian tentang Risalah tentang Kehendak ini, karena sementara itu dipenuhi dengan asumsi yang tidak dapat dibenarkan, perbedaan tanpa perbedaan, dan seluk beluk metafisik, ia telah diadopsi sebagai buku teks dari banyak apa yang disebut ramalan Calvinistic selama puluhan tahun.10

Finney mencurahkan tiga bab dalam Kuliahnya tentang Teologi Sistematik untuk pandangan Edwards tentang kemampuan alami dan moral. Dia menyimpulkan:

Sungguh menakjubkan melihat betapa begitu hebat dan baiknya seorang pria dapat melibatkan dirinya dalam kabut metafisik, dan membingungkan dirinya sendiri dan para pembacanya sedemikian rupa, sehingga perbedaan yang benar-benar tidak masuk akal harus masuk ke dalam ungkapan, filsafat, dan teologi gereja saat ini., dan skor dogma-dogma teologis dibangun di atas asumsi kebenarannya.11

Tetapi dengan segala kegigihannya, ketapel Finney meleset dari sasaran dan Goliat yang hebat dan saleh melangkah ke pertengahan abad ke-20 tanpa henti mengerahkan kekuatannya dalam bidang teologi dan filsafat. Pada tahun 1949, Profesor Harvard Perry Miller menghukum prasangka di kalangan akademis terhadap Edwards dan karikatur yang sering terjadi padanya sebagai spesimen kuno dari khotbah api Neraka dari masa Kebangkitan Hebat yang telah lama hilang. Penilaian Miller sendiri atas Edwards: "Dia berbicara dengan wawasan sains dan psikologi jauh sebelum waktunya sehingga kita sendiri hampir tidak bisa dikatakan telah menyusulnya." 12

Mulai tahun 1957, Yale University Press mulai menerbitkan edisi kritis baru karya Edwards. Volume kelima muncul pada tahun 1977, dan dengan minat baru pada Edwards, penilaian kritis On The Freedom of the Will sedang berlangsung lagi: AE Murphy dalam Tinjauan Filosofis, 13 AN Sebelum dalam Tinjauan Metafisika, 14 HG Townsend di Gereja History, 15 WP Jeanes dalam Scottish Journal of Theology 16 dan yang terbaru James Strauss dalam kumpulan esai yang disebut Grace Unlimited .17 Apakah raksasa itu akan tahan lagi terhadap serangan itu dan melangkah ke abad kedua puluh satu, hanya waktu yang akan memberi tahu . Setidaknya ada satu hal yang pasti: Jika Anda ingin membaca salah satu buku terhebat di dunia tentang salah satu masalah paling mendasar dan sulit dalam hidup, bacalah Jonathan Edwards ' On the Freedom of the Will.

Hanya itu yang saya baca tentang Edwards yang saya baca di seminari. Setelah lulus dan sebelum istri dan saya berangkat kerja di Jerman, kami menghabiskan beberapa hari yang tenang di sebuah pertanian kecil di Barnesville, Georgia. Di sini saya mengalami pertemuan ketiga saya dengan Edwards. Duduk di salah satu ayunan dua kursi kuno di halaman belakang di bawah pohon hickory besar, dengan pena di tangan, saya membaca The Nature of True Virtue . Saya memiliki entri panjang dalam jurnal saya sejak 14 Juli 1971, di mana saya mencoba memahami, dengan bantuan Edwards, mengapa seorang Kristen wajib mengampuni kesalahan ketika tampaknya ada hukum moral di hati kita yang menyerukan kejahatan Di dalam dunia. Tergantung pada pandangan Anda tentang Allah, Anda mungkin setuju atau tidak bahwa pertemuan dengan The Nature of True Virtue ini adalah hadiah keberuntungan dari pemeliharaannya, karena sembilan bulan kemudian "ayah-dokter" saya di Jerman menyarankan saya menulis disertasi saya tentang perintah Yesus., "Cintai musuhmu."

Sifat Kebajikan Sejati adalah satu-satunya karya Edwards yang murni non-polemik. Jika Anda pernah merasakan perasaan estetika akan rasa kagum melihat gagasan murni yang diberikan ekspresi jernih, maka Anda dapat memahami apa yang saya maksud ketika saya mengatakan bahwa buku ini membangkitkan pengalaman estetika yang sangat menyenangkan bagi saya. Tetapi yang lebih penting, ini memberi saya kesadaran baru bahwa pada akhirnya kategori moralitas berubah menjadi kategori estetika, dan salah satu hal terakhir yang dapat Anda katakan tentang kebajikan adalah bahwa itu adalah "semacam sifat, bentuk, atau kualitas yang indah." 18 Perry Miller mengatakan bahwa "buku itu bukan alasan tentang kebajikan, tetapi lihatlah itu." Edwards memandang pada konsepsi tentang kebajikan "sampai ia menghasilkan makna di luar makna, dan simulacra itu lenyap. Buku itu mendekati, seperti halnya setiap ciptaan dalam literatur kita, sebuah ide telanjang." 19 Saya pikir itu sangat sesuai dengan Edwards 'Niat bahwa ketika saya menyelesaikan buku itu, saya tidak hanya memiliki kerinduan yang mendalam untuk menjadi orang baik, tetapi saya juga menulis sebuah puisi berjudul "Hutan Georgia, " karena tidak ada yang tampak sama ketika saya meletakkan buku itu.

Selama tiga tahun saya di Jerman, saya membaca tiga karya Edwards dan dua biografi lainnya (oleh Samuel Hopkins dan Henry Bamford Parkes). Noël dan saya membaca satu sama lain kumpulan khotbahnya yang disebut Charity and Its Fruits, sebuah eksposisi I Korintus 360 halaman setebal 360 halaman. Kami berdua sepakat bahwa itu sangat bertele-tele dan berulang-ulang, tetapi itu membantu saya berpakaian dengan pengalaman yang rumit. "ide telanjang" dalam The Nature of True Virtue . Apa artinya bagi Puritan yang sangat religius ini untuk menjadi orang baik? Apakah itu hanya berarti tidak menceritakan lelucon pada hari Minggu dan memperingatkan orang-orang untuk melarikan diri dari nyala api Neraka? Apakah kebaikan hanya berhubungan dengan kebiasaan pribadi, atau apakah ia menjangkau untuk merangkul dimensi sosial yang lebih besar? Berikut adalah beberapa kutipan untuk memberikan rasa jawaban Edwards:

Kita harus mencari kebaikan rohani orang lain; dan jika kita memiliki roh Kristen, kita akan menginginkan dan mencari kesejahteraan rohani dan kebahagiaan mereka, keselamatan mereka dari Neraka, dan agar mereka dapat memuliakan dan menikmati Allah selamanya. Dan roh yang sama akan membuat kita menginginkan dan mencari kemakmuran duniawi orang lain, seperti yang dikatakan rasul (I Korintus 10:24), "Janganlah ada orang mencari miliknya, tetapi kekayaan setiap orang lain."

Dan karena roh kasih, atau cinta Kristen, menentang roh yang mementingkan diri sendiri, dalam hal itu berbelaskasihan dan liberal, maka dalam hal ini, juga, ia menempatkan seseorang untuk bersemangat publik . Orang yang memiliki semangat yang benar bukanlah orang yang berpandangan sempit dan pribadi, tetapi sangat tertarik dan peduli untuk kebaikan komunitas tempat dia berada, dan khususnya kota atau desa tempat dia tinggal, dan untuk kesejahteraan sejati dari masyarakat di mana ia menjadi anggota. Allah memerintahkan orang-orang Yahudi yang dibawa tawanan ke Babel untuk mencari kebaikan kota itu, meskipun itu bukan tempat asal mereka, tetapi hanya kota penawanan mereka. Perintahnya adalah (Yeremia 29: 7), "Carilah kedamaian kota di mana aku telah membuatmu dibawa pergi tawanan, dan berdoa kepada Tuhan untuk itu." Dan orang yang benar-benar berjiwa Kristen akan bersungguh-sungguh demi kebaikan negaranya, dan untuk tempat tinggalnya, dan akan cenderung untuk menata dirinya demi peningkatannya.20

Tak jauh dari dapur di apartemen kecil kami di Munich, ada dapur sekitar 8 kali 5 kaki, tempat yang paling tidak mungkin untuk membaca Disertasi Mengenai Akhir yang Allah Ciptakan Dunia, tetapi di situlah saya membacanya. Dari sudut pandang saya, sekarang saya akan mengatakan bahwa jika ada satu buku yang menangkap esensi atau pegas dari teologi Edwards, ini akan menjadi miliknya. Jawaban Edwards terhadap pertanyaan mengapa Allah menciptakan dunia adalah ini, untuk memancarkan kepenuhan kemuliaan-Nya agar umat-Nya tahu, memuji, dan menikmati. Inilah inti teologinya dengan kata-katanya sendiri:

Tampaknya semua yang pernah dibicarakan dalam Alkitab sebagai tujuan akhir dari pekerjaan Allah termasuk dalam satu frasa itu, yaitu kemuliaan Allah . Dalam mengetahui, menghargai, mencintai, bersukacita dalam dan memuji Allah, kemuliaan Allah ditunjukkan dan diakui; kepenuhannya diterima dan dikembalikan. Ini adalah emanasi dan remanasi . Cahaya bersinar atas dan ke dalam makhluk, dan dipantulkan kembali ke termasyhur. Sinar kemuliaan datang dari Tuhan, dan merupakan sesuatu dari Tuhan dan dikembalikan kembali ke aslinya. Sehingga keseluruhannya adalah dari Allah dan di dalam Allah, dan untuk Allah, dan Allah adalah permulaan, pertengahan dan akhir dalam urusan ini.21

Itu adalah jantung dan pusat Jonathan Edwards dan, saya percaya, tentang Alkitab juga. Pembacaan semacam itu dapat mengubah dapur menjadi ruang depan Surga.

Karya terakhir Edwards yang saya baca di Jerman adalah bukunya A Treatise Concerning Religious Affections . Selama beberapa bulan itu adalah daging dari meditasi Minggu malam saya. Saya ingat menulis surat dari minggu ke minggu kepada mantan guru, kepada teman-teman dan orang tua saya tentang pengaruh buku ini terhadap saya. Jauh lebih dari The Nature of True Virtue, buku ini menghukum saya karena suam-suam kuku yang suam-suam kuku dalam kasih sayang saya kepada Tuhan dan mengilhami saya dalam hasrat untuk mengenal dan mencintainya seperti yang seharusnya. Tesis buku ini sangat sederhana: "Agama sejati, sebagian besar, terdiri dari Kasih Sayang." 22 Mungkin alasan buku itu menggerakkan saya adalah karena upaya Edwards untuk menyelamatkan yang terbaik dari dua dunia — dunia yang sangat di mana saya tumbuh dan sekarang hidup.

Di satu sisi, Edwards ingin mempertahankan tempat kasih sayang yang sejati dan perlu dalam pengalaman keagamaan. Dia lebih bertanggung jawab daripada siapa pun atas semangat kebangunan rohani yang membanjiri New England dalam 15 tahun setelah 1734. Charles Chauncy dari Boston memimpin oposisi terhadap Kebangkitan Hebat ini dengan "terombang-ambing pergi dan jatuh ke Tanah ... Jeritan dan Jeritan pahit; Gemetar dan Agitasi yang seperti kejang-kejang, Perjuangan, dan Jatuh. ”23 Dia menuduh bahwa itu adalah“ fakta keras kepala yang sederhana, yang Sengsaraakan, pada umumnya, pada masa-masa ini, telah diterapkan seolah-olah Hal utama dalam Agama adalah untuk melemparkannya ke Gangguan. "24 Dia bersikeras, " Kebenaran yang jelas adalah bahwa Pikiran yang tercerahkan dan tidak mengangkat kasih sayang harus selalu menjadi Panduan bagi mereka yang menyebut diri mereka Laki-laki ... "25 Edwards mengambil sisi lain dan berkata, " Aku harus berpikir sendiri dalam cara tugas saya untuk meningkatkan kasih sayang pendengar saya setinggi mungkin, asalkan mereka tidak setuju dengan sifat apa yang mereka terpengaruh. "26

Tetapi dalam kalimat itu Edwards menunjukkan bahwa ia tidak memaafkan ekses antusias dari Kebangunan Rohani. Dan ada ekses di sana. Salah satu buku harian periode "menggambarkan sebuah pertemuan di mana seorang pria berteriak, 'Datanglah kepada Kristus, ' tanpa istirahat selama setengah jam; dan seorang wanita tua di kursi belakang mengecam pengacara untuk ruang yang sama, dalam persaingan sengit [ sic ] persaingan, yang di atas kepalanya 'sesama yang jahat berkhotbah'. "27 Ini dan seratus penyimpangan emosional lainnya Edwards tidak bisa memaafkan, meskipun dia telah membantu menelurkan mereka. Butuh waktu baginya untuk memilah kasih sayang spiritual yang sejati dari yang palsu, hanya yang manusiawi. Sebuah Risalah Mengenai Kekhawatiran Agama, yang diterbitkan pada 1746, adalah upayanya yang matang untuk menggambarkan tanda-tanda kasih sayang yang benar-benar ramah dan suci. Itu sama dengan "ya" dan "tidak" untuk agama revivalistik: ya ke tempat emosi yang sesuai muncul dari persepsi kebenaran, tetapi tidak ke kegilaan, wahyu pribadi, pingsan tidak rasional dan jaminan palsu akan kesalehan.

Semangat kebangunan rohani dan pemahaman akan kebenaran yang masuk akal — inilah dua dunia yang berjuang untuk disatukan Edwards. Ayah saya adalah seorang penginjil. Dia telah melakukan kebangunan rohani selama lebih dari 35 tahun dan saya sangat menghormatinya. Tetapi saya adalah seorang teolog akademis, sangat analitik dan banyak belajar. Maka, tidak mengherankan bahwa A Affise Concerning Religion Relation seharusnya memberi saya pesan yang sangat kontemporer dan bermanfaat. Saya bilang itu makanan saya selama berminggu-minggu. Biarkan saya memberikan satu sampel saja yang masih memberi saya makan. Edwards menggambarkan pria dengan kasih sayang yang benar-benar ramah seperti ini:

Yang kurang tepat ia harus takut pada kejahatan alami, karena "hatinya tetap percaya pada Tuhan" dan karenanya "tidak takut dengan kabar jahat;" semakin tepat ia harus waspada dengan munculnya kejahatan moral, atau kejahatan dosa. Karena dia memiliki keberanian yang lebih suci, maka dia kurang memiliki rasa percaya diri ... dan lebih banyak kesederhanaan. Karena dia lebih yakin daripada orang lain tentang pembebasan dari neraka, maka dia lebih merasakan gurun pasir itu. Dia kurang tepat daripada orang lain untuk digerakkan dengan peringatan serius, dan dengan kerutan Tuhan, dan dengan malapetaka orang lain. Dia memiliki penghiburan yang paling kuat, tetapi hati yang paling lembut: lebih kaya daripada yang lain, tetapi yang termiskin dari semuanya: santo yang paling tinggi dan paling kuat, tetapi anak yang paling lembut dan paling lembut di antara mereka.

Sejak kembali ke Amerika Serikat dan menjadi guru perguruan tinggi, pengabdian saya kepada Jonathan Edwards terus berlanjut, tetapi waktu akan gagal menggambarkan pertemuan dengan Pertanyaan Humble, Doktrin Dosa Asli, Narasi Konversi yang Mengejutkan, Risalah tentang Rahmat, Risalah tentang Rahmat, Sejarah Penebusan yang belum selesai , Diary of David Brainerd, dan tiga biografi lainnya (Winslow, Dwight, Miller). Kita harus menghemat ruang untuk melihat pria itu sendiri. Apa yang saya pilih untuk diceritakan adalah cerminan dari apa yang ada dalam diri lelaki ini — dan istrinya — yang sangat menyentuh saya.

Edwards lahir pada 1703 di Windsor, Connecticut. Dia adalah satu-satunya putra Timothy Edwards, pendeta setempat, tetapi dia memiliki 10 saudara perempuan. Mereka mengatakan bahwa Timotius sering mengeluh bahwa Allah telah memberkatinya dengan 60 kaki anak perempuan. Dia mengajar Jonathan Latin ketika dia berusia 6 dan mengirimnya ke Yale ketika dia berusia 12 tahun. Pada usia 14 dia membaca apa yang menjadi pengaruh mani dalam pemikirannya, Esai John Locke tentang Pemahaman Manusia . Dia mengatakan kemudian bahwa dia mendapat lebih banyak kesenangan darinya "dari pada yang paling rakus temukan ketika mengumpulkan beberapa perak dan emas dari beberapa harta yang baru ditemukan." 29 Dia lulus dari Yale pada 1720, memberikan pidato perpisahan dalam bahasa Latin, dan kemudian melanjutkan studinya di sana dua tahun lagi. Pada usia 19 tahun ia mengambil pendeta di New York selama 8 bulan, tetapi memutuskan untuk kembali ke Yale sebagai guru antara 1723 dan 1726.

Pada musim panas 1723 ia jatuh cinta pada Sarah Pierrepont dan ia menulis di halaman depan tata bahasa Yunani-nya satu-satunya jenis lagu cinta yang mampu:

Mereka mengatakan ada seorang wanita muda di (New Haven) yang dicintai dari Makhluk agung yang membuat dan memerintah dunia dan bahwa ada musim-musim tertentu di mana Makhluk Besar ini, dalam beberapa cara atau tidak terlihat lainnya, datang kepadanya dan mengisinya pikiran dengan kesenangan yang sangat manis; dan bahwa dia hampir tidak peduli pada apa pun kecuali untuk merenungkannya…. Dia adalah kemanisan yang indah, ketenangan dan kebajikan pikiran yang universal, terutama setelah Tuhan yang agung ini memanifestasikan dirinya kepadanya. Dia kadang-kadang akan pergi dari satu tempat ke tempat lain, bernyanyi dengan manis, dan tampaknya selalu penuh sukacita dan kesenangan; dan tidak ada yang tahu untuk apa. Dia suka bersama berjalan di ladang, dan kebun, dan tampaknya memiliki seseorang yang tak terlihat selalu berbicara dengannya

Dia berusia 13 tahun saat itu. Tetapi empat tahun kemudian, lima bulan setelah Edwards diangkat sebagai pendeta dari gereja bergengsi Northampton, Massachusetts, mereka menikah. Dia berusia 23 dan dia berusia 17 tahun. Dalam 23 tahun ke depan mereka memiliki 11 anak sendiri; delapan putri dan tiga putra.

Edwards adalah pendeta di Northampton selama 23 tahun. Itu adalah gereja jemaat tradisional, yang pada tahun 1735 memiliki 620 komunikan.31 Selama masa ini ia mencapai ketenaran untuk kepemimpinannya dalam Kebangkitan Hebat di pertengahan 30-an dan awal 40-an, yang telah saya bahas. Tetapi pada 1750 Edwards diberhentikan oleh jemaatnya. Salah satu alasannya adalah kesalahan pribadi yang tidak bijaksana pada bagian Edwards di mana ia melibatkan beberapa anak muda yang tidak bersalah dalam skandal kecabulan pada tahun 1744. Hal ini membuat beberapa orang penting begitu bermusuhan sehingga hari-harinya dinomori.32 Tetapi jerami yang mematahkan punggung unta adalah Edwards. 'Penolakan publik atas tradisi lama di New England karena tidak membutuhkan profesi iman yang menyelamatkan untuk menjadi komunikator Perjamuan Tuhan. Dia menulis sebuah risalah terperinci untuk membuktikan "bahwa tidak seorang pun boleh diterima dalam persekutuan dan hak-hak istimewa para anggota gereja Kristus yang kelihatan secara lengkap, tetapi seperti dalam profesi, dan di mata penilaian Kristen gereja, saleh atau saleh. orang-orang yang ramah. "33

Setelah pemecatannya, ia menerima panggilan ke Stockbridge, di Massachusetts barat, sebagai pendeta gereja dan misionaris ke India. Dia bekerja di sana tujuh tahun, hingga Januari 1858, ketika dia dipanggil untuk menjadi presiden Princeton. Setelah dua bulan menjabat, ia meninggal karena cacar pada usia 54 tahun.

Ketika Edwards masih kuliah, ia menulis 70 resolusi. Salah satu yang dia pertahankan sepanjang hidupnya adalah nomor enam: "Bertekad: untuk hidup dengan sekuat tenaga sementara aku hidup." 34 Baginya, itu berarti pengabdian yang sepenuh hati dan bersemangat untuk mempelajari keilahian. Ketika para wali di Princeton memanggilnya untuk menjadi presiden, ia membalas surat bahwa ia sama sekali tidak cocok untuk jabatan publik seperti itu, bahwa ia dapat menulis lebih baik daripada yang bisa ia katakan dan bahwa tulisannya belum selesai. "Hatiku begitu dalam dalam studi-studi ini, " tulisnya, "sehingga aku tidak dapat menemukannya dalam hatiku untuk bersedia menempatkan diriku pada ketidakmampuan untuk mengejar mereka lagi di bagian masa depan hidupku." 35

Selama 23 tahun menjadi pendeta di Northampton, Edwards menyampaikan pesan biasa selama dua jam setiap minggu, memberi pelajaran pada anak-anak, dan menasihati orang-orang di ruang kerjanya. Dia tidak mengunjungi dari rumah ke rumah kecuali ketika dipanggil. Ini berarti bahwa ia dapat menghabiskan 13-14 jam sehari di ruang kerjanya. Dia berkata, "Saya pikir Kristus telah memuji bangun pagi-pagi dengan bangkitnya dari kubur sangat awal." 36 Maka dia bangkit antara jam 4:00 dan 5:00 untuk belajar, selalu dengan pena di tangan, 37 memikirkan setiap kilasan wawasan penuh dan merekamnya di buku catatannya. Bahkan dalam perjalanannya, dia akan menempelkan selembar kertas ke mantelnya untuk mengingatkan dirinya sendiri di rumah akan wawasan yang dia miliki di jalan.38 Pada malam hari dia akan menghabiskan satu jam dengan keluarganya setelah makan malam sebelum pensiun ke ruang kerjanya. Dan tidak ada anak-anaknya yang memberontak atau tersesat, tetapi menganggap ayah mereka sangat dihormati sepanjang hidupnya.

Kerangka enam kaki Edwards tidak kuat, dan kesehatannya selalu berbahaya. Dia bisa mempertahankan kerasnya jadwal belajarnya hanya dengan perhatian ketat pada diet dan olahraga. Semuanya diperhitungkan untuk mengoptimalkan efisiensi dan kekuatannya dalam belajar. Dia abstain dari setiap jumlah dan jenis makanan yang membuatnya sakit atau mengantuk.39 Latihannya di musim dingin adalah memotong kayu bakar setengah jam setiap hari, dan di musim panas dia akan naik ke ladang dan berjalan sendirian dalam meditasi. Perjalanan ini mengungkapkan bahwa, untuk semua rasionalismenya, Edwards memiliki dosis romantis dan mistis yang sehat dalam dirinya. Dia menulis dalam buku hariannya: "Kadang-kadang pada hari-hari yang adil saya mendapati diri saya lebih cenderung untuk menghargai kemuliaan dunia daripada mempertaruhkan diri saya untuk mempelajari agama yang serius." 40 Edwards menggambarkan salah satu perjalanan lapangan ini sebagai berikut:

Suatu ketika ketika saya pergi ke hutan untuk kesehatan saya pada tahun 1737, setelah turun dari kuda saya di tempat yang sudah pensiun, seperti yang biasa saya lakukan, untuk berjalan menuju perenungan dan doa ilahi, saya mempunyai pandangan, bahwa bagi saya itu luar biasa, tentang kemuliaan Anak Allah, sebagai Perantara antara Allah dan manusia, dan rahmat dan kasihnya yang indah, agung, penuh, murni dan manis serta cinta kasih yang lembut dan lembut. Rahmat ini yang tampak begitu tenang dan manis juga muncul di atas langit. Pribadi Kristus tampak luar biasa luar biasa, dengan keunggulan yang cukup besar untuk menelan semua pemikiran dan konsepsi — yang berlanjut, sedekat yang saya bisa menilai, sekitar satu jam; yang membuat saya sebagian besar waktu dalam banjir air mata, dan menangis dengan keras. Saya merasakan semangat jiwa untuk menjadi apa yang saya tidak tahu bagaimana mengekspresikan, mengosongkan, dan memusnahkan; berbaring di debu; dan menjadi penuh dengan Kristus saja; untuk mencintainya; untuk melayani dan mengikutinya; dan untuk dikuduskan dengan sempurna dan dibuat murni, dengan kemurnian ilahi dan surgawi. Saya pernah beberapa kali memiliki pandangan yang sangat mirip, dan yang memiliki efek yang sama.41

Pada 13 Februari 1759, satu bulan setelah dia menjadi presiden Princeton, Edwards diinokulasi untuk cacar. Itu menjadi bumerang. Pustula di tenggorokannya menjadi sangat besar sehingga dia tidak bisa mengambil cairan untuk melawan demam. Ketika dia tahu bahwa tidak ada kesempatan lagi, dia memanggil putrinya, Lucy, dan memberikan kata-kata terakhirnya — tidak menggerutu bahwa dia dibawa dalam masa puncak hidupnya dengan Sejarah Penebusan yang agung yang belum tertulis, 42 tetapi, dengan keyakinan akan kedaulatan Allah yang baik, kata-kata penghiburan bagi keluarganya:

Lucy terkasih, bagiku kehendak Tuhan bahwa aku harus segera meninggalkanmu; oleh karena itu berikan cinta kasihku yang paling baik kepada istriku yang tersayang, dan katakan padanya bahwa persatuan yang tidak biasa, yang telah begitu lama hidup di antara kita, telah bersifat seperti yang saya percayai bersifat spiritual dan karenanya akan didukung di bawah cobaan yang begitu besar, dan tunduk riang dengan kehendak Tuhan. Dan mengenai anak-anakku, kamu sekarang harus menjadi yatim, yang aku harap akan menjadi bujukan bagi kalian semua untuk mencari seorang ayah yang tidak akan pernah mengecewakanmu… .43

Dia meninggal pada 22 Maret, dan dokternya menulis surat keras kepada istrinya, yang masih di Stockbridge. Dia cukup sakit ketika surat itu tiba, tetapi Tuhan yang menahan hidupnya adalah Tuhan yang dikhotbahkan Jonathan Edwards. Maka pada 3 April ia menulis kepada putrinya, Esther:

Apa yang harus saya katakan? Tuhan yang suci dan baik telah menutupi kita dengan awan gelap. O, agar kita dapat mencium tongkat itu, dan meletakkan tangan kita di mulut kita! Tuhan telah melakukannya. Dia telah membuatku mengagumi kebaikannya sehingga kita sudah lama memilikinya. Tapi Tuhanku hidup; dan dia memiliki hatiku. O, betapa peninggalan yang ditinggalkan suamiku, dan ayahmu, bagi kami! Kita semua diberikan kepada Tuhan; dan di sanalah aku dan senang berada.

Ibumu yang penuh kasih sayang,

Sarah Edwards.44

Charity and Its Fruits (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1969) hal.167, 169.


  1. "An Essay on the Trinity" dalam Risalah tentang Rahmat dan Tulisan-tulisan Lain yang Diterbitkan Anumerta, ed. Paul Helm (Cambridge: James Clarke & Co., 1971) hlm. 99-131. ↩

  2. Ibid., Hlm. 128. ↩

  3. Karya Jonathan Edwards, vol. Saya ed. Edward Hickman, (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1974), hlm. clx. Semua kutipan dari Karya mengacu pada edisi ini. ↩

  4. Bekerja, hlm. cxlv. ↩

  5. Bekerja, I, hlm. 3. ↩

  6. Bekerja, I, hlm. 87. ↩

  7. Bekerja, I, hlm. 5. ↩

  8. Bekerja, I, hlm. 51. ↩

  9. James D. Strauss, "Seorang Puritan di Dunia Pasca-Puritan - Jonathan Edwards" di Grace Unlimited, ed. Clark H. Pinnock (Minneapolis: Bethany Fellowship, Inc., 1975) hlm. 243. ↩

  10. Charles G. Finney, Kuliah Finney tentang Teologi Sistematik, (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., nd) hlm. 333. ↩

  11. Kuliah Finney, hlm. 332. ↩

  12. Perry Miller, Jonathan Edwards (Westport Connecticut: Greenwood Press Publishers, 1973) hlm. xiii. ↩

  13. "Jonathan Edwards tentang Kehendak Bebas dan Moral, " vol. 68 (April, 1959) hlm. 181-202. ↩

  14. "Ketidakpastian Terbatas, " vol. 16 (September 1962) hlm. 55-61; juga vol. 16 (Desember 1947) hlm. 366-370. ↩

  15. "Kehendak dan Pemahaman dalam Filsafat Jonathan Edwards, " vol. 16 (Desember 1947) hlm. 210-220. ↩

  16. "Konsepsi Jonathan Edwards tentang Kebebasan Kehendak, " vol. 14 (Maret, 1961) hlm. 1-41. ↩

  17. Lihat catatan 9. ↩

  18. Bekerja, I, hlm. 140. ↩

  19. Jonathan Edwards, hlm. 286 ↩

  20. Bekerja, I. hlm. 119, 120. ↩

  21. Bekerja, I. p. 236. ↩

  22. Charles Chauncy, Pikiran Musiman pada Negara Agama di New England (Boston, 1743) hal. 77. ↩

  23. Musiman Pikiran, hal. 302. ↩

  24. Musiman Pikiran, hal. 327. ↩

  25. Dikutip dalam CH Faust dan TH Johnson, Jonathan Edwards (New York: Hill and Wong, 1962) hlm. xxiii. ↩

  26. Ola "Winslow, Jonathan Edwards (New York: Octagon Books, 1973) hlm. 197. ↩

  27. Bekerja, I., hlm. 309. ↩

  28. Bekerja, I, hlm. xvii. ↩

  29. Bekerja, I, hlm. xxxix. ↩

  30. Bekerja, I, hlm. 350. ↩

  31. Bekerja, I, hlm. cvx. ↩

  32. Bekerja, I, hlm. 436. ↩

  33. Bekerja, I, hlm. xx. ↩

  34. Bekerja, I, hlm. clxxv. ↩

  35. Bekerja, I, hlm. xxxvi. ↩

  36. Bekerja, I, hlm. xviii. ↩

  37. Bekerja, I, hlm. xxxviii. ↩

  38. Bekerja, I, hlm. xxxv, xxxviii. ↩

  39. Dikutip dalam Elizabeth Dodds, Marriage to a Difficult Man (Philadelphia: Westminster Press, 1971) hlm. 22. ↩

  40. Bekerja, I, hlm. xlvii ↩

  41. Dia menjelaskan karya yang diusulkan ini dalam Works, I, hlm. clxxiv. ↩

  42. Bekerja, I, hlm. clxxviii. ↩

  43. Bekerja, I, hlm. clxxix. ↩

Direkomendasikan

Yesus Tidak Akan Meninggalkan Anda Sendiri
2019
Apa itu Pertobatan?
2019
Bacaan Alkitab untuk Orang-Orang Percaya Baru: Lima Langkah untuk Memulai
2019