Orang Tua dan Buku Besar-Nya

Pembaruan: Robert Duncan Culver meninggal 7 Februari 2015, pada usia 98.

Rasanya seolah-olah kami sedang bepergian ke masa lalu.

Salju turun, jalan-jalannya membeku, dan peradaban ada di kaca spion. Tony Reinke dan saya telah melakukan wawancara dengan seorang teolog berusia 96 tahun yang tinggal di pedesaan Minnesota, dan sekarang kami bermaksud melakukan yang terbaik, terlepas dari kejauhan dan cuaca yang dingin.

Kami tahu kami berada di untuk hari yang tak terlupakan. Robert Duncan Culver adalah satu-satunya anggota pendiri Evangelical Theological Society yang masih hidup - dan pikirannya cukup tajam mengingat jumlah keanggotaannya adalah 158. Dia mengajar 25 tahun gabungan di Wheaton College dan Trinity Evangelical Divinity School, dan menggerakkan bagiannya dari kontroversi.

"Saya tidak keberatan tidak setuju, " kata Culver. "Aku bisa hidup tanpa persahabatan jangka pendek semua orang."

Dia tahu pendukung injili seperti Kenneth Kantzer (1917–2002) dan Carl Henry (1913–2003) dan John Gerstner (1914–1996) - terutama Kantzer (lebih banyak tentang dia nanti). Dan dia masih ingat detailnya, hingga ke dimensi persis rumah ibadah yang dia bangun dengan tangannya sendiri saat menanam gereja di Ohio pada awal 1940-an.

Dia adalah generasi Amerika kesebelas, keturunan Puritan yang bersertifikat. Salah satu leluhurnya datang ke Dunia Baru pada tahun 1630 bersama John Winthrop (1587–1649), yang mendirikan Koloni Teluk Massachusetts. Dan dia adalah pria yang telah mengenal 37 tahun pernikahan dengan masing-masing dari dua wanita yang berbeda: Arlene (dari 1937 hingga kematiannya pada 1974) dan Celeste (dari 1975 hingga sekarang).

Yang paling menonjol, Culver adalah penulis teologi raksasa setebal 1.200 halaman yang diterbitkan pada 2005 oleh Christian Focus, Systematic Theology: Biblical & Historical, buku yang ia pindahkan ke pedesaan Minnesota untuk dikerjakan, dan memberikan lebih dari selusin tahun untuk menulis.

Tony dan aku tahu kami akan dirawat, dan Culver tidak mengecewakan. Itu membuat janji makan siang yang sangat menarik dan wawancara sore.

Seorang Pria dari Era yang Lewat

Culver adalah salah satu orang terakhir yang berdiri dari era evangelikalisme yang hanya bisa dibaca oleh milenium. Dia lahir tahun 1916. Dia menghabiskan sebagian besar karirnya mengajar teologi di Wheaton dan Trinity dan pensiun pada tahun 1975 - tiga tahun sebelum DA Carson bergabung dengan fakultas Trinity dan lima tahun sebelum John Piper menjadi pendeta di Betlehem Baptist.

Pada satu titik, ia bertanya apakah kami mengetahui jurnal Calvinistic yang baru di Southern Baptist Convention. Baru? Kami mencarinya kemudian dan menemukan bahwa Founders Journal dimulai pada tahun 1990 - yang pasti tampak baru ketika Anda berusia 96 tahun.

Sembilan puluh enam tahun! Pria ini berada di rumah di lingkungan lain evangelikalisme Amerika - dan masih hidup untuk menceritakannya.

Culver sekarang adalah pria kecil, seperti yang dapat Anda ceritakan dari foto-foto yang menyertai cerita ini. Dia kehilangan tiga inci tingginya dan 65 pound sejak 1990. Kami menemukan itu penjajaran lucu, pria kecil ini (sekarang) dan buku 1.200 halaman ginormous lebih dari satu juta kata.

Menemukan Wobegon

Bukan saja saya belum pernah mendengar tentang Houston, Minnesota - kota yang muncul di alamat Culver - tetapi setelah hampir satu dekade di Kota Kembar, saya bahkan belum pernah mendengar tentang "kota besar" terdekat, Rushford. Bagi kami kota besar itu tidak mungkin. Houston berada di sudut tenggara negara bagian itu, hanya beberapa mil di sebelah barat Wisconsin. Ikuti Mississippi tenggara yang perkasa dari metro sekitar tiga jam dan Anda hampir sampai.

Dalam perjalanan kami menemukan kereta bawah tanah di Rushford yang mengingatkan kami bahwa kami, pada kenyataannya, masih hidup di abad ke-21 - jadi kami menghibur diri. Di sana kami mengambil sandwich untuk makan siang bersama Culver dan istrinya. Mereka menyambut kami di rumah mereka yang nyaman di tepi lahan pertanian seluas 124 hektar.

Mereka luar biasa baik dan ramah, dan pikiran Culver sangat cepat untuk apa yang Anda harapkan pada usianya. Tanggal-tanggal dan perincian spesifik dengan mudah ada dalam genggamannya, dan dia siap untuk berbicara tentang teologi dan kehidupan dengan beberapa dolar muda.

Kami berada di antah berantah, dan tepat di rumah.

Mulai di Dunia Lain

Culver lahir 19 Juli 1916, di pedesaan Yakima County, negara bagian Washington. Dia adalah yang tertua dari delapan. Tahun berikutnya keluarganya pindah (dengan kapal) ke kota baru di Alaska, bernama Anchorage. Kakeknya mengelola toko umum untuk perusahaan kereta api yang membangun jalur dari Seward ke Fairbanks, dan ayahnya bekerja sebagai insinyur lokomotif yang mengoperasikan derek yang membangun jalur kereta api.

Keluarga itu kembali ke pedesaan Washington pada 1920 ketika Culver berusia empat tahun, dan ayahnya kembali bertani. Anak diharapkan mengikuti jejak ayah dan tinggal satu tahun ekstra setelah sekolah menengah untuk bekerja di pertanian.

Keluarga itu adalah bagian dari gereja Baptis Jerman, dan Culver pergi ke sekolah denominasi di Ashland, Ohio, pada usia 19. Ashland College and Seminary menawarkan separuh biaya kuliah untuk siswa pra-seminari ($ 150 per semester, bukannya $ 300), dan Culver memilih jalur diskon. Dia merasakan panggilan ke arah pelayanan sepenuh waktu selama beberapa tahun dan telah berkhotbah setidaknya selusin kali di gereja-gereja terdekat. Sekarang jeda kuliah menyegel kesepakatan itu, dan dia melepaskan impian masa kecilnya menjadi pemain rodeo.

Di Ashland, Culver pertama kali bertemu Kenneth Kantzer, yang dibesarkan di rumah Lutheran, tetapi kuliah di perguruan tinggi sebagai seorang ateis. Kantzer dengan cepat bertobat di Ashland dan kemudian menjadi pembentuk evangelikalisme yang signifikan di paruh kedua abad ke-20. Culver akan bertemu dengan Kantzer lagi di Wheaton dan Trinity di mana keduanya akan mengajar teologi. Kantzer mendahului Culver ke kedua institusi, dan dua rekan lama, yang berbagi begitu banyak masa lalu dan banyak persahabatan, kadang-kadang menemukan naluri mereka berselisih.

Pernikahan, Seminari, dan Penanaman Gereja

Pada akhir musim semi 1937, ketegangan fundamentalis-progresif di Ashland menyebabkan penembakan dua profesor, yang pada gilirannya mendirikan Seminari Teologi Grace yang konservatif di Danau Winona, Indiana. Sementara itu, Culver dan pengantin barunya Arlene (menikah pada Januari 1937) kembali ke Washington, di mana ia segera menjadi pendeta di gereja asalnya. Dalam perjalanan pulang, mereka berhenti di Yellowstone Falls dan mendapati Arlene memiliki kelainan jantung serius ketika dia tidak bisa menaiki 500 anak tangga di sana.

Dua tahun kemudian, mereka kembali ke timur, dengan anak pertama mereka, bagi Culver untuk melanjutkan pendidikannya di seminari yang masih muda dari tahun 1939 hingga 1942. Culver kemudian memimpin sebuah pabrik gereja di Fremont, Ohio, selama tiga tahun, hingga 1945, dan membangun gereja. membangun dengan tangannya sendiri. Dia masih ingat dimensi (64 kaki kali 52), dan mengatakan pada tahun-tahun itu dia "menghabiskan lebih banyak waktu sebagai tukang kayu-tukang batu, mengerjakan rumah ibadah yang baru, daripada persiapan khotbah."

Menjadi Profesor Alkitab

Pada bulan Maret 1945, Perang Dunia II hampir berakhir, profesor sulit didapat, dan Culver diberi kesempatan untuk mengajar Perjanjian Lama di Grace Seminary. Selama enam bulan pertama waktunya di Grace, ia melakukan perjalanan bolak-balik setiap minggu dengan Chevy 1935-nya antara Winona Lake, Indiana, dan Fremont, Ohio - sekitar 175 mil sekali jalan. Dia tinggal di Grace hingga Mei 1951. (Saat mengajar di Grace, Culver menyelesaikan gelar Master of Theology, dan kemudian menyelesaikan Doctor of Theology melalui Grace saat mengajar di Trinity Seminary.)

Pada tahun 1951, Culver pindah ke Chicagoland, tempat ia akan berada selama seperempat abad berikutnya. Selama tiga tahun, ia mengajar Perjanjian Lama dan teologi di Trinity, dan menjadi paruh waktu di Wheaton selama tahun ajaran 1953–1954. Wheaton menyewanya penuh waktu pada tahun berikutnya, dan ia tinggal di sana sampai 1962 (lagi mengajar Perjanjian Lama dan teologi - terutama doktrin keselamatan, gereja, dan hal-hal terakhir), sampai kembali pada tahun 1963, atas permintaan dekan Kantzer, ke yang baru direorganisasi Trinity (sekarang bernama Trinity Evangelical School Divinity School), di mana ia melayani sampai akhir 1974.

Memerangi Kantzer

Dia memiliki hubungan yang menarik dengan dekan Tritunggal. Keduanya tidak hanya bertemu di perguruan tinggi (mereka dalam bahasa Yunani mahasiswa baru bersama), tetapi tumpang tindih lagi di Wheaton dan Trinity. Kantzer mengajar di Wheaton dari tahun 1946–1963 dan menjabat sebagai dekan akademik di Trinity dari tahun 1960–1978. Kantzer berada di pusat upaya untuk menumbuhkan Trinity dari seminari denominasi kecil menjadi lembaga penginjilan besar reputasi nasional dan internasional. Culver sering menemukan pil yang sulit untuk ditelan, karena ia lebih merupakan pria gereja lokal dan lebih sedikit kosmopolitan.

Culver ingat khususnya daerah aliran sungai pada 9 April 1968. Itu adalah hari pemakaman Martin Luther King, dan sekolah itu di bawah ekspektasi progresif untuk menutup hari itu untuk menghormati Raja. Kantzer dan presiden Trinity memilih untuk menutup pintu, karena kekecewaan Culver. Tampaknya hal itu melambangkan berbagai naluri Kantzer dan Culver terhadap tekanan dan kemungkinan eksternal.

Tapi umur Culver sepertinya sudah dimaniskan. Dia mengakui hati yang lebih luas hari ini. Melihat kembali pada upaya Kantzer untuk memperluas daya tarik dan pengaruh Trinity, Culver akan mengatakan bahwa, meskipun dia tidak setuju pada saat itu, itu mungkin langkah yang tepat.

Arlene's Early Death

Masa jabatan Culver di Trinity akan berakhir ketika dia kehilangan Arlene, ibu dari tiga anaknya. Saat itu 26 Oktober 1974 - pelakunya, hatinya yang rapuh terungkap di tahun pertama pernikahan mereka.

Musim gugur yang Culver sedang wawancarai sebagai pendeta untuk Evangelical Free Church of Lincoln, Nebraska. Arlene jatuh sakit, tetapi dia bersikeras dia pergi ke Lincoln untuk akhir pekan. Dia pergi sepanjang akhir pekan, terbang pada hari Senin pagi tepat pada waktunya untuk mengajar, dan kembali ke rumah pada akhir hari. Inilah akun yang menyayat hati dalam kata-kata Culver sendiri.

Rumah kami berada di Libertyville, Illinois, delapan atau sembilan mil dari Trinity. Ketika saya mengemudi, saya melihat semua tirai jendela ditarik dan pintu terkunci. Saya mengharapkan yang terburuk, memecahkan jendela ke pintu lantai bawah tanah, meraih dan membuka kunci pintu, berjalan melalui lantai utama ke kamar tidur kami di lantai dua. Di sana saya menemukan Arlene di tempat tidur kami, dingin dan mati, rambutnya berpakaian untuk gereja Minggu. Jadi saya tahu dia meninggal Sabtu malam setelah tidur. Sekarang sudah Senin sore, dia sudah mati untuk sebagian hari Sabtu, semua hari Minggu, dan sebagian hari Senin. Pemakaman itu terlambat minggu ini.

Dia berusia 58 tahun dan duda. Pada interment, Kantzer memintanya untuk tetap di Trinity, tetapi pikirannya dibuat untuk mengambil pendeta di Lincoln.

Celeste dan Kehidupan Setelah Tritunggal

Culver melayani sebagai pendeta di Lincoln hingga 1977. Di sana ia bertemu dan menikahi Celeste Knipmeyer pada akhir 1975. Pada 1977, mereka pensiun ke pertanian seluas 124 hektar di dekat Rushford, properti yang dibeli Culver pada 1974 - "dibeli dengan sangat murah, " kata Culver - dengan harapan untuk menetap di sana suatu hari nanti untuk membuat kemajuan dalam proyek penulisan.

"Saya pindah ke pedesaan Minnesota dengan sengaja untuk keluar dari jalur untuk menulis volume teologi sistematis, " katanya. Dia melakukan beberapa pekerjaan tidak teratur sebagai profesor tamu sampai tahun 1990. Sejak itu, dia lebih banyak menulis.

The Farm and the Big Book

Ketika Culver dan istri keduanya pindah ke pertanian pada Mei 1977, mereka menghabiskan enam bulan pertama membangun rumah, tepat saat musim dingin. Culver awalnya memiliki beberapa tujuan yang cenderung cenderung dengan dua komitmen penulisan. Berkhotbah secara teratur dan menjadi profesor tamu membuatnya sibuk, begitu pula membangun "pondok menulis" yang bersebelahan dengan rumah itu, karena menyimpan buku-bukunya dan memberinya tempat untuk menyusun kalimatnya. Pada saat dia selesai menjadi profesor tamu di berbagai tempat di Amerika Serikat dan Kanada, dia sudah siap untuk membuat kemajuan dalam buku yang akan dia berikan dua belas tahun ke depan dalam hidupnya.

Sepanjang tahun 1990-an, hari-harinya yang khas meliputi bangun lebih awal untuk minum kopi, mengerjakan buku teologi sampai pertengahan pagi, ketika Celeste akan membawakannya makanan. Lalu dia akan kembali menulis hingga pertengahan sore dan menggunakan sisa hari itu untuk tugas-tugas di sekitar rumah pertanian dan peluang lainnya. Dia menulis bab-babnya di halaman tablet berjejer, dan Celeste melakukan pekerjaan yang sulit untuk memasukkan setiap baris ke dalam tipe - terkadang dua atau tiga kali.

Setelah satu dekade bekerja keras di magnum opus-nya, Christian Focus yang melangkah maju pada tahun 2001 dan setuju untuk menerbitkan manuskripnya. Dia hadir untuk "peluang dan akhir, " dan bekerja bolak-balik dengan editor kehati-hatian selama dua tahun ke depan. Buku 1200-halaman, font kecil (sekitar 900 kata per halaman) akhirnya menjadi sorotan pada tahun 2005. Culver mengatakan, “Volume itu ditulis dan dilindungi hak cipta di Amerika Serikat, diedit di Inggris, dicetak dan diikat di Jerman, diterbitkan di Skotlandia, dan 'disimpan' di surga sebelum dunia dijadikan. "

Aneh Didorong

Ketika Tony dan saya mengucapkan selamat tinggal dan meninggalkan rumah pertanian yang hangat untuk perjalanan musim dingin yang panjang kami kembali ke abad ke-21, anehnya kami terdorong. Sulit untuk menentukan apa yang begitu menguatkan tentang pasangan kita selama beberapa jam bersama santa senior ini. Tetapi semakin saya memikirkannya, semakin banyak orang Ibrani 13 yang muncul di benak saya.

Bukan saja para Culvers “tidak lalai untuk menunjukkan keramahtamahan kepada orang asing” (Ibrani 13: 2), tetapi mereka juga mengesankan kepada kita keindahan dan kebenaran Yesus “sama kemarin dan hari ini dan sampai selama-lamanya” (Ibrani 13: 8).

Bersama dengan para perintis evangelis seperti Kantzer, Henry, dan Billy Graham, Culver dan generasinya memelihara iman dan melatih generasi Baby Boomers yang telah melatih begitu banyak dari kita yang berjenis "muda, gelisah, Reformed". “Ingatlah para pemimpinmu” (Ibrani 13: 7) adalah tuduhan yang pantas bagi kita yang sangat rentan terhadap keangkuhan kronologis, sehingga cenderung lupa bahwa Injil benar-benar adalah cerita lama, lama yang telah mengubah tidak hanya teman sebaya dan orang tua kita, tetapi Generasi Culver, dan kemudian 1900 tahun lagi sebelum dia.

Culver adalah 64 tahun yang lebih tua dari saya, dan salah satu anggota terakhir dari satu generasi yang berbeda dari saya dalam banyak hal, namun ketika kami berbicara, hati kami bersatu dalam Kitab Suci, Injil, kedaulatan mutlak Tuhan, dan orang yang sama kemarin, hari ini, dan selamanya.

Sangat menghibur mengetahui bahwa kebenaran tentang Tuhan yang kita sayangi tidak hanya dipegang oleh sekelompok Generasi yang dilahirkan kembali di depan kita, tetapi juga dimiliki oleh orang-orang seperti Culver, yang lahir 30 tahun sebelum Pipers dan Carson. Dan Culver masih hidup untuk memberikan bukti - setidaknya untuk Tony dan saya - bagaimana perbedaan usia lebih dari enam dekade dapat dijembatani begitu cepat dengan memiliki kesamaan Yesus yang tidak berubah.

Dan sangat indah melihat seorang suci yang tampaknya telah menjadi hangat dan ramah dengan usia, bukannya sempit, dingin, dan keras. Semoga Tuhan meningkatkan sukunya.

Direkomendasikan

Apakah Ada Kebohongan di Pohon Natal Anda? Memberitahu Anak Kita Kisah Nyata
2019
The Hour Had Come: Kamis Putih di Garden of Agony
2019
Ruth Bell Graham
2019