Black Poet Pertama yang Diterbitkan di Amerika

Phillis Wheatley adalah orang kulit hitam pertama yang menerbitkan buku puisi dalam bahasa Inggris. Ada cerita di baliknya.

Puisi tentang Berbagai Subjek, Agama dan Moral, harus diterbitkan di London karena penerbit Boston, tempat dia tinggal sebagai budak, tidak percaya seorang wanita kulit hitam muda bisa menulisnya. Penerbit Inggris memerlukan "Pengesahan" resmi dari para pemimpin di Boston bahwa puisi itu adalah miliknya.

Maka pada suatu pagi di musim semi tahun 1771, “seorang gadis muda Afrika berjalan dengan malu-malu ke gedung pengadilan di Boston untuk menjalani pemeriksaan lisan, yang hasilnya akan menentukan arah kehidupan dan pekerjaannya. Mungkin dia terkejut saat memasuki ruangan yang ditunjuk.

Di sana, berkumpul dalam setengah lingkaran, duduk delapan belas warga Boston yang paling terkenal. Di antara mereka adalah John Erving, seorang pedagang Boston terkemuka; Pdt. Charles Chauncey, pendeta Gereja Sidang ke-10; dan John Hancock, yang kemudian terkenal karena tanda tangannya pada Deklarasi Kemerdekaan. Di tengah-tengah kelompok ini akan duduk Yang Mulia, Thomas Hutchinson, gubernur koloni, dengan Andrew Oliver, gubernur letnannya, dekat di sisinya.

“Kenapa ada grup ini. . . terlihat pantas untuk memanggil wanita Afrika remaja ini, hampir delapan belas tahun, sebelum itu? Kelompok 'tokoh-tokoh paling terhormat di Boston' ini, seperti yang nantinya akan mendefinisikan dirinya sendiri, telah berkumpul untuk mempertanyakan secara dekat remaja Afrika pada sekumpulan puisi yang dia klaim telah ditulis sendiri.

“. . . Tanggapan penyair Afrika itu lebih dari cukup untuk mendorong tuan-tuan yang delapan belas Agustus ini untuk menulis, menandatangani, dan menerbitkan dua paragraf "Pengesahan, " surat terbuka "untuk Publick" yang lebih suka buku Phillis Wheatley, dan yang berbunyi sebagian:

Kami yang Nama-namanya sedang ditulis, untuk meyakinkan Dunia, bahwa POEMS yang ditentukan dalam Halaman berikut, adalah (seperti yang kami yakini) ditulis oleh Phillis, seorang gadis Negro muda, hanya beberapa tahun sejak itu, membawa orang Barbar yang tidak diolah dari Afrika, dan sejak saat itu, dan sekarang berada di bawah Kerugian melayani sebagai Budak dalam sebuah keluarga di kota ini. Dia telah diperiksa oleh beberapa hakim terbaik, dan dianggap memenuhi syarat untuk menulisnya.

Begitu pentingnya dokumen ini dalam mengamankan penerbit puisi-puisi Phillis Wheatley sehingga membentuk elemen sinyal dalam materi pendahuluan yang dicetak di halaman-halaman pembuka Puisi - puisi tentang Berbagai Mata Pelajaran, Agama dan Moral, yang dikeluarkan di London pada musim gugur 1773 karena Pencetak Boston tetap skeptis tentang kepenulisannya. "

(The Anthology Norton dari Sastra Amerika Afrika, New York, 1997, hlm. Xxxi-xxxii)

Ini salah satu puisi dari buku itu.

Sedang Dibawa dari Afrika ke Amerika

'Belas kasihan membawaku dari tanah Pagan saya,

Mengajarkan jiwaku untuk memahami

Bahwa ada Tuhan, ada Juru Selamat juga:

Suatu kali saya menebus, tidak ada yang mencari atau tahu.

Beberapa orang melihat ras bijak kita dengan mata mencemooh,

"Warna mereka adalah dadu jahat."

Ingat, orang Kristen, orang Negro, hitam seperti Kain,

Mungkin disempurnakan dan bergabung dengan kereta malaikat.

Direkomendasikan

Bagaimana Gereja Katolik Menjadi Romawi
2019
Apa itu orang Kristen?
2019
Apa Yang Datang Setelah Thanksgiving?
2019